美国工程师的最高荣誉,纳新了。刚刚,美国国家工程院公布了新一期当选名单,共计 111 名院士和 22 名外籍院士。其中最引人关注的,莫过于伊隆・马斯克的入选。

马斯克,乔布斯之后最具影响力的全球创新领袖之一,包括特斯拉、SpaceX、Neuralink 等多个前沿领域创新公司的掌舵者,也是地球首富。

但能入选美国国家工程院院士,依然令人感叹。与其他国家一样,美国国家工程院是美国工程学界的最高学术团体,也是美国四大国家学术机构之一……

然而马斯克虽然在产业领域成就频频,不过在一些批评者那里,他屡屡离经叛道,思想观点和实践方式也常有出格之处,包括炒币、社交网络话痨等等都不合“正道”。甚至,马斯克最高学历也只有本科学位。但无论如何,从今往后,马斯克多了一重身份:美国院士!

以及这次名单中,也不乏多位产业界人士。包括微软 CEO 萨提亚・纳德拉,苹果公司的硬件工程 VP Kathleen Bergeron… 也有多位华人入围。比如北京理工大学的方代宁教授、智源研究院理事长张宏江博士。

马斯克凭啥当选美国院士?

这次马斯克入选,原因核心被认定为 SpaceX 的成就。

作为 SpaceX 的 CEO 和首席工程师,马斯克被认为在火箭的可重复利用和新能源系统设计制造等方面,实现了突破

Musk, Elon Reeve, founder, chief executive officer, and chief engineer, SpaceX, Hawthorne, Calif. For breakthroughs in the design, engineering, manufacturing, and operation of reusable launch vehicles and sustainable transportation and energy systems.

毫无疑问,SpaceX 也是马斯克诸多事业中,最受关注的那一个。创办于 2002 年的 SpaceX,是马斯克在 X.com/ Paypal 创业实现财务自由后,开启的新篇章。

因为马斯克笃信,人类应该在“和平时期”快速掌握和实现星际旅行和多行星生存。在马斯克看来,宇宙并不平静,地球也并非永远安全,比如小行星撞击等事件并非没有概率,人类应该把主动权掌握在自己手中。

于是马斯克开始跨领域研究和进入航空航天领域。在马斯克之前,航空航天并非“民营商用”领域,更不会有人选择在这个领域创业。

起初马斯克希望购买现成火箭,但成本实在高昂,后来只好自研火箭制造和发射,并且在一次次失败之后,终于实现了火箭成功发射,以及更重要的多次重复利用。目前为止,SpaceX 创造了 11 手火箭连续发射和回收的壮举,实现了民营火箭公司载人航天的纪录,实现了发射总量超过其他组织的纪录……

不过,SpaceX 发展并非一帆风顺。除了研发过程中屡屡受挫,不断“爆炸”。SpceX 还一度面临断炊危机、一度走在破产边缘。而马斯克不仅把第一次创业获得的财富全部投入了 SpaceX,还用特斯拉来为 SpaceX 输血,拆西墙补东墙。

但最终,在经历炼狱般的几年后,马斯克多线推进的事业取得了巨大成功。SpaceX 现在完全掌握了火箭重复发射和载人进入空间站的技术,下一步目标就是登陆火星。

并且在 SpaceX 勇攀高峰中,还沿途下出了 Starlink 这样的“卫星互联网”的金蛋,新增了一种颠覆式的商用落地模式,促使 SpaceX 成为全球估值最高的未上市公司之一。

而特斯拉也在产能问题解决后迈步正轨,产能、销量、股价和市值一飞冲天,现在是全球市值最高的汽车公司,马斯克也因之成为了全球首富,甚至是有史以来地球上最富有的人。

此外,马斯克治下还有多家创新公司在同时推进。比如太阳能公司 SolarCity、隧道公司 Boring、超级高铁公司 Hyperloop,脑机接口公司 Neuralink。马斯克俨然已经成为乔布斯之后,全球最具创新力的代表人物。

但马斯克并非没有争议。马斯克 1971 年出生于南非,17 岁为逃避兵役移民加拿大,先就读于皇后大学,后来转学到了美国宾夕法尼亚大学,拿到了经济学和物理学学士学位。

1995 年马斯克移居加州,获得了斯坦福大学材料学硕博连读的录取机会,但在入学几天后,他便选择退学,在硅谷加入互联网创业大潮。

马斯克创办了第一家网络软件公司 Zip2,在 1999 年被康柏以 3 亿美元收购。其后马斯克又创办了在线支付公司 X.com,与 Confinity 合并成立 PayPal 后,被 eBay 以 15 亿美元价格收购。

马斯克至此也实现了个人的财富自由。2002 年开始,他创办 SpaceX,担任 CEO、CTO 和总工等数职。2004 年他以投资人身份进入特斯拉,清洗了原先的创始人,亲任 CEO,推动特斯拉完成了真正的从 0 到 1 并上市。

马斯克的争议,一方面在于他的“不拘一格”。包括特斯拉早期,以及用特斯拉为 SpaceX 输血等等行为,以及在自动驾驶的推进路线上,都被认为过于激进,有悖于常理,缺乏人文精神。

另一方面,马斯克对待很多事情的态度和看法,也屡屡引发争议。包括在新冠疫情开始后,为保证生产强制工厂工人开工,利用舆论影响力弱化新冠严重性,以及在特斯拉不搞工会等等……

还有马斯克还因为“大嘴巴”屡屡遭受控诉,包括 2018 年时空口发推表示私有化特斯拉,引发股价剧烈波动,还让其遭遇美国证监会指控,丢了董事长职位。但其后马斯克似乎也没有在发推等问题上有效收敛。

总之,无争议不马斯克。推崇他的人把他视为创新领域的救世主,批评他的人认为他在技术应用面前太过漠视个体生命。

有意思的是,大概没有人会预料到,备受争议的马斯克,竟然还当选了美国国家工程院院士。甚至有网友调侃,他的最高学历才只是本科。

其他同批当选院士的知名人物

马斯克之外,这次入围的 133 名新晋院士,也不乏知名公司的知名人物。

比如微软公司 CEO,萨提亚・纳德拉,他入选的原因是云计算,纳德拉在云计算成为基础设施的进程中,发挥了重要作用。

Kathleen Bergeron,苹果公司的硬件工程 VP,打造了包括 Homepod 在内的新硬件产品,也是苹果内部知名的女性技术代表。

另外苹果材料方面的杰出工程师 Jim Yurko,也一并当选了院士。

华人方面,包括北京理工大学的方代宁教授、智源研究院理事长张宏江博士都当选了外籍院士。

美国国家工程院院士特点

最后再次介绍一下这个院士荣誉的重要性。

美国国家工程学院是美国工程学界的最高学术团体,也是美国四大国家学术机构之一,与美国国家科学院、美国国家医学院,以及美国国家科学研究委员会并列。自 1964 年成立以来,入选美国国家工程院院士就成为了美国乃至全世界工程师的最高专业荣誉之一。

美国国家工程院院士的“标准”也和直接 —— 表彰那些在“工程研究、实践或教育方面做出杰出贡献的个人”。加上今年刚当选的 111 名美国院士和 22 名外籍院士,其院士总人数达到 2388 人,外籍院士成员数量达到了 310 人。

值得关注的是,今年入选的大名单也有以下几个特点。关注基础领域。包括材料、地球科学等相关的基础领域,都多位专家入选。关注太空探索、生命科学等领域。包括马斯克、维珍银河轨道公司 CEO 等因之入选,以及新冠疫情中火爆的辉瑞公司也有多位成员入选。

最后,工程师不唯学历。这次新晋院士,如果严格按照“产学”划分,产业领域占据了压倒性比例,学校或科研机构编制的屈指可数。包括马斯克、纳德拉等在内的知名产业领域,也都没有“博士”学历。而作为最发达国家的最高学术荣誉,能够不唯学历,推崇实践创新,也值得感叹。

完整名单:

https://www.nae.edu/?id=270224

作者 刘春晓

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