据报道,谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)打造巨大电动飞艇的秘密项目正在迅速扩大规模,当前这家名为Lighter Than Air(LTA)的研究企业正在准备在今年晚些时候进行首次大型试飞。这位科技亿万富翁在硅谷和俄亥俄州阿克伦(因固特异飞艇而闻名的地方)聘用了数百名航空航天工程师,他们的目标就是要建造飞艇,用于在偏远地区或受灾地区执行人道主义任务。

LTA成立于2014年,而布林是在2019年从谷歌母公司Alphabet的高管职位上卸任的。这家飞艇初创企业的总部位于旧金山湾区的莫菲特机场,这是美国国家航空航天局(NASA)所拥有的设施,距离谷歌总部并不远,NASA于2015年开始向这家科技公司出租设施。

其母公司Alphabet最近提交的年度代理文件显示,LTA为使用莫菲特机场向谷歌支付的费用在过去三年中增长了10倍以上,该文件披露了自2017年以来与布林的公司进行的“公平交易”。

五年前时,该公司这部分支出只有13.1万美元,这些款项从截至2019年3月的每年10万美元上升到了截至2022年3月时的1090万美元,支出的快速增长表明LTA正在加速发展。

LTA希望通过“零排放”飞行来在21世纪内重塑飞艇在人们心中的形象。该公司的第一艘全尺寸飞艇,即120米长的“开拓者1号”(Pathfinder 1),计划今年在硅谷上空开始试飞。

另外一个体积更大的飞艇,即探路者3号(Pathfinder 3),正在阿克伦的航空码头内进行开发,该码头在1929年建成时成为了世界上最大的建筑,今天它仍然是世界上最大的航空航天设施之一。在未来几个月里,在阿克伦进行的招聘活动将使LTA的总人数增加一倍,达到400多人。

自2016年起领导LTA的前NASA项目主管艾伦·韦斯顿(Alan Weston)于今年5月在俄亥俄州对当地媒体表示,该公司正在阿克伦建造“地球上最大的航空器”。韦斯顿说,在明年完工时,185米长的探路者3号将最终能够在长达1万英里(1.6万公里)的范围内运载重达96吨的货物。

探路者3号比命运多舛的兴登堡级飞艇短60米,后者在20世纪30年代曾承诺将彻底改变客运飞行,但在新泽西州发生的一场灾难性事故导致36人死亡,粉碎了该项目的雄心。目前外界并不清楚布林本人是否会参与LTA的日常运营,但他是去年4月被授予该公司的一项关键美国专利中的13名发明人之一。该专利涉及“建造飞艇的方法和装置”,使用3D打印和碳纤维管来降低成本和加快生产。

韦斯顿表示:“我们相信这种先进的技术可以让飞艇到达几乎没有任何基础设施的偏远地区,从而加快人道主义援助的速度,并降低航空和货物运输的碳排放水平。”

在LTA招聘的许多职位中,包括一个在硅谷的“飞行测试工程师”,该职位要求有 “实验性飞行器的首次飞行经验”。职位招聘信息中的福利包括免费午餐、小礼物和偶尔乘坐飞艇等。

稿源:新浪科技

作者 刘春晓

这里本来有条个人简介 !

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。